Histórico

A história do Morro de São Paulo é muito antiga e estreitamente interligada com a história do Brasil. Originalmente, era habitada, como toda a costa do Brasil, pelos índios, com precisão o Aimorès. Acredita-se que o primeiro europeu a explorar as costas da ilha foi Martin Afonso de Souza em 1531, mas que o verdadeiro fundador da aldeia de Morro foi o espanhol Francisco Romero em 1535.

No mesmo ano, as aldeias de Boipeba e Cairù foram fundadas e, nos últimos, foi construída uma capela que, em 1654, se tornou o atual convento franciscano de Sant'Antonio. A partir de 1580 começou um período de ataques frequentes pelos britânicos e holandeses na costa brasileira; em 1610, a construção da igreja de Nossa Senhora da Luz remonta ao Morro na colina, onde hoje o farol está localizado, por iniciativa da família Saraiva.

Muitas vezes, os holandeses tentaram invadir a ilha, assim como os piratas lançaram âncora nas enseadas, gerando muitas histórias, muitos anos depois, nos tesouros escondidos.

Diante de tantas visitas indesejadas, começou a construção de uma fortaleza que sofreu tantas mudanças, que levou mais de um século para completar.

Apenas em 1746 foi construída a Fonte Grande para fornecer água à população.

Desde 1950, a ilha começou a ser ocupada por turistas, principalmente de Salvador e outras cidades vizinhas.

Em 1992, por decreto, as ilhas de Tinharé e Boipeba foram declaradas zona protegida "Ambiental".

Região

O Morro de São Paulo está localizado no extremo nordeste da ilha de Tinharé, uma ilha que faz parte de Boipeba, Cairu e outras 23 pequenas ilhas, do arquipélago de Tinharé, localizado a cerca de 60 quilômetros a sul de Salvador no estado da Bahia.

As ilhas são separadas por grandes canais de manguezais, que muitas vezes são acessados ​​com dificuldade. A área mais acessível do arquipélago é precisamente a costa leste, onde o Village de Morro de São Paulo está localizada e, apesar de ser a água mais profunda, há praias de natação protegidas por corais. As aldeias do arquipélago se erguem ao longo do mar e dependem das atividades relacionadas à pesca e ao turismo. As  principais ilhas de Tinharé são, Morro de São Paulo, Gamboa, Galeao, Zimbo, Garapuà e Canavieira; na ilha de Boipeba estão Velha Boipeba, Moreré, Monte Alegre e São Sebastião; finalmente, na ilha de Cairù é o município de Cairù (sede da prefeitura) e Torrinhas.

Uma das características do Morro de São Paulo, que o torna um destino fascinante e único, é a ausência de estradas pavimentadas: os movimentos ocorrem a pé ou a cavalo, o transporte de mercadorias é realizado principalmente por barco ou trator ao longo da praia. A maioria das ilhas do arquipélago foram originalmente cobertas pela Mata Atlântica (floresta), atualmente, embora ainda haja grandes áreas com floresta virgem, grande parte do território é ocupada por vastas plantações de coqueiros.

Desde 1992, as ilhas de Tinharé e Boipeba fazem parte de uma Área Protegida Ambiental: é, portanto, importante uma atitude responsável pela população, empresários locais e os próprios turistas para preservar e proteger uma área naturalista tão preciosa e delicada.